Zelda – Link to the Past

The Legend of Zelda -pelisaagan järjestyksessään kolmas peli, Link to the Past, ilmestyi Nintendon pelialustoille vuonna 1991. Pelin kaksi aikaisempaa versiota olivat olleet siihen aikaan suhteellisen menestyksekkäitä ja suosittuja pelejä, ja näin ollen kolmannen version odotettiin olevan myös vähintäänkin suosittu.

Liikaa tarinan juonta paljastamatta peli sijoittuu kauaksi Legend of Zeldaa edeltävään aikaan. Pelaajien välillä käytiin aikanaan kuumaa keskustelua siitä, kuinka peli sijoitetaan sarjaan kronologisesti. Vasta vuosia myöhemmin pelintekijä paljasti pelin sijoittuvan kahden ensimmäisen pelin jälkeiseen elämään.

Link to the Pastista löytyi monta elementtiä, jotka olivat osa edellisten pelien runkoa, mutta monien uudistuksien myötä pelin pelattavuus parani kertaheitolla. Esimerkiksi pelin päähahmo Link osasi liikuttaa työkaluja, työntää sekä nostaa esineitä. Merkittävin uudistus oli kuitenkin kahden rinnakkaismaailman käyttö, mikä mahdollisti kokonaisvaltaisemman pelaamisen ja tarinoiden yhdistelemisen.

Kaupallinen ja pelillinen menestys

SNES-versiota meni kaupaksi huikeat 4,6 miljoonaa kappaletta, kun taas GBA-versiota kaupattiin 1,9 miljoonan kappaleen voimin, tehden siitä pelaajien keskuudessa yhden kaikkien aikojen suosituimmista Zelda-peleistä Ocarina of Timen ohella.

Kriitikot suorastaan palvoivat Link to the Pastia. Famitsun arvostelussa peli teki itse asiassa ennätyksen rikkomalla ensimmäistä kertaa 39 pisteen rajan. Myös Game Rankingsin 97,54 %:n keskiarvo kertoo omaa kieltään siitä, kuinka arvostettu ja suosittu peli todellisuudessa oli.

Peli on myös julkaistu Wii, Wii U sekä Nintendo 3DS -alustoille herättäen Zeldan tarinan uudelleen henkiin.